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El desierto de la Tatacoa es un lugar ideal para los aficionados a la astronomía y a la paleontología, para los amantes de la naturaleza, para los fotógrafos y para todo aquel que quiera observar las estrellas en Colombia.

Si se reconoce en una de estas categorías, está en el lugar adecuado. Aquí aprenderás todo lo que hay que saber sobre el desierto de la Tatacoa.

En este artículo, nuestro equipo de expertos tratará una serie de temas como: cuándo ir, cuánto tiempo quedarse y qué llevar; ¡para que tenga toda la información que necesita para planificar el mejor viaje posible!

El desierto de la Tatacoa en pocas palabras

Situado en el norte del departamento del Huila -a unos 50 km de la capital del departamento, Neiva-, el desierto de la Tatacoa es la segunda zona más seca de Colombia (sólo por detrás del desierto de La Guajira, situado en el extremo norte del país). Aunque técnicamente hablando, es importante señalar que la Tatacoa es en realidad un bosque seco tropical, no un desierto. Sus condiciones meteorológicas y la ausencia de contaminación atmosférica e intervención humana permiten una de las mejores observaciones de estrellas del país, y una de las mejores del mundo. El Desierto de la Tatacoa se encuentra entre dos cordilleras (entre las que se encuentran los picos del Nevado de Huila (5750 km)) que absorben toda la humedad de la región y dan lugar a una zona tan seca y sin vegetación. Debido a sus condiciones geológicas, también se ha convertido en un lugar de gran interés paleontológico.

Cuando el conquistador español Juan Alonso siguió el río Magdalena en su búsqueda de El Dorado, llegó al desierto de la Tatacoa y lo llamó Valle de Tristezas. Más tarde, el desierto recibió el nombre de Tatacoa en honor a una serpiente de cascabel que se dice que sobrevive a todas las condiciones.

¿Cuándo visitar el desierto de la Tatacoa?

El  climat en la región de la Tatacoa es bastante constante, por lo que es posible visitarla en cualquier momento. Independientemente de la época del año en que decida visitarla, puede esperar mucho calor.

Consejo: los meses más secos son junio, julio y agosto. Esto puede garantizar cielos más claros para la observación de las estrellas.

qué hacer en el desierto de tatacoa © tristan quevilly
el desierto de tatacoa @Tristan29photography

¿Cómo llegar al desierto de la Tatacoa?

Hay medios de transporte disponibles para llegar al desierto de la Tatacoa. En general, para llegar allí, hay que pasar por la capital del departamento del Huila, Neiva. Aquí tienes algunas opciones que puedes tomar:

EN AVIÓN: 30 minutos de vuelo desde Bogotá a Neiva POR TIERRA: 5 horas de Bogotá a Neiva, o 45 minutos de Neiva a Villavieja. De Villavieja al desierto: 15 minutos.

Nota: Los mototaxis le llevarán desde Villavieja hasta el desierto.

el desierto de tatacoa ©MathieuPerrotBorhinger
el desierto de tatacoa ©MathieuPerrotBorhinger

¿Cuánto tiempo hay que permanecer en el desierto de la Tatacoa?

Por lo general, recomendamos permanecer una noche y dos días en el desierto de la Tatacoa, aunque algunas personas optan por quedarse hasta cuatro días.

Equipo necesario para visitar el desierto de la Tatacoa

Aunque el desierto es muy caluroso durante el día (las temperaturas pueden alcanzar los 40°C), por la noche el tiempo suele bajar hasta los 13°C. Eso sí, asegúrate de tener un buen calzado para caminar, protección solar y un sombrero para el día, y varias capas de ropa y una linterna para la noche. Y no olvides llevar y beber mucha agua.

No traigas tu ordenador porque el wifi y la electricidad son limitados. Pero por eso vas a un desierto, ¿no?

¿Qué eventos culturales y festivales hay en el desierto de la Tatacoa?

En el desierto de la Tatacoa se producen dos acontecimientos notables:

El Festival Astronómico de La Tatacoa, que se celebra del 17 al 20 de agosto, es una excelente oportunidad para aprender sobre astronomía y reunirse en un entorno académico entre las estrellas. Astrónomos, profesores, estudiantes y viajeros interesados se reúnen de todo el mundo para celebrar y discutir sobre las estrellas. También es un gran evento para las familias.

En los últimos dos años, el festival de música electrónica llamado Festival Tatacoa ha crecido en popularidad y se celebra a mediados de octubre. Este oasis de música techno y house está patrocinado por el BAUM de Bogotá.

desierto tatacoa huila colombia © Tristan Quevilly
El desierto de la Tatacoa Huila Colombia @Tristan29photography

Alojamiento en el desierto de la Tatacoa

Los hoteles, los albergues y las zonas de acampada designadas son todas opciones en el desierto. Aunque puede alojarse en la cercana localidad de Villavieja, a sólo 10 km del desierto, le recomendamos que se aloje en el propio desierto.

Esto es lo que puedes elegir:

  • Acampada: Puede acampar en el desierto, cerca del observatorio o en otra zona de acampada designada.
  • Hotel sencillo: Para los que se preocupan por el presupuesto, hay muchos hoteles modestos con hamacas y piscinas.

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