Sierra Nevada de Santa Marta, La Guajira y Parque Tayrona


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En el norte de Colombia, en los departamentos de Magdalena, la Guajira y el Cesar, se encuentra la majestuosa cadena montañosa de la Sierra Nevada de Santa Marta. Con sus picos nevados, es la montaña costera más alta del mundo. Solamente 22 kilómetros separan los picos de la montaña y el mar Caribe. Su pico más alto es el pico de Colón, el cual se eleva a 5775 metros. La Sierra guarda en su seno el Parque arqueológico Teyuna (la Ciudad Perdida), es el lugar de origen de los indios Tayronas, la civilización indígenas más importante del país. Alrededor de 30.000 indígenas descendientes de los Tayronas, pertenecen a cuatro etnias Kogi, Arhuaco, Kankuamo y Wiwa, que todavía viven. La UNESCO ha declarado la Sierra Nevada, reserva de la Biosfera y Patrimonio de la humanidad en 1979. Además, se han elaborado numerosos trabajos de recuperación, de investigación y de conservación en el parque. La actividad turística más importante es el senderismo, que se puede realizar a través de las diferentes rutas históricas y culturales. La fauna presente en este parque es extremadamente diversa, podemos encontrar el jaguar, el tapir, el ciervo del páramo, el cóndor, el paujil, el loro de montaña y muchos otros. Los paisajes de esta región son mágicos: selva tropical, montañas, picos de montaña nevados, cultivos de café y flores exóticas, piscinas naturales, cascadas…La riqueza de esta población es también su población. Los pueblos indígenas que habitan el lugar desde hace siglos, poseen una cultura ancestral y mística. La cultura del café y del cacao está también muy presente en la región.

HISTORIA DE LA SIERRA NEVADAD: 
La Sierra está actualmente habitada por los grupos indígenas Koguis y Ljka más conocidos por el nombre de “Arhuacos”, los cuales conservan su mitología y sus antiguas tradiciones. La comunidad indígena Koguis es un grupo étnico indio-americano que vive en el norte de la Sierra Nevada de Santa Marta, concretamente en los valles de los ríos Don Diego, Palomino, San Miguel y Ancho. Este pueblo se divide en poblados bajo la autoridad de un “mamo”, personaje central de la cultura Koguis que encarna las leyes sagradas y se encarga que éstas se apliquen. Su estilo de vida ha permanecido igual desde hace décadas. La principal fuente económica para los Koguis es la agricultura. De hecho, su estilo de vida se inspira en la creencia de la “Gran Madre” o la fuerza naturaleza. Según ellos, la tierra es una materia viva que debe ser respetada, ellos tienen por misión, mantener el equilibrio y la harmonía entre el hombre y la naturaleza. Entre la variedad de tradiciones ancestrales que existen, podemos destacar la actividad de los “mamos” y el rito de la coca.

Un espectáculo distinto ofrece La Guajira. La Guajira se sitúa en el extremo norte del país, es una península lejana, aislada, que se adentra en el Caribe y que Colombia comparte con Venezuela. El departamento de la Guajira ofrece innumerables atractivos turísticos. Tierra desierta desembocada en el mar Caribe, La Guajija tiene una riqueza  incomparable en cuanto a imágenes y en colores. Una destinación mágica donde serán testigos de las más antiguas costumbres colombianas, y compartirán los secretos de la vida de las comunidades indígenas Wayúus, las principales de Colombia. En Punta Soldado, Punta Aguja y la Isla, se preparen a una experiencia única, volviendo a la esencia de la naturaleza. La exuberante vegetación y la biodiversidad de la Macuira forman un increíble oasis en el desierto de la Guajira. Este verdadero paraíso es el lugar más mítico y sagrado de los indígenas Wayúu

Desde piratas ingleses hasta cazadores de perlas españoles, todos intentaron conquistar la península de la Guajira. En los años 1970, una fuerte inmigración por del Medio Oriente llegó, lo que contribuyó a una riqueza demográfica en la región. En el territorio de la Guajira hay tres parques nacionales, cinco pueblos indígenas y una gran comunidad árabe. La Guajira también es la cuna del vallenato, numerosos compositores y cantantes nacieron acá.

HISTORIA DE LA GUAJIRA:
El territorio del departamento estaba habitado por los pueblos wiwa, kogui, arhuaco y kankuamo situados en la sierra Nevada. Las primeras expediciones extranjeras comenzaron en 1499 por Américo Vespucio, capitaneado por Juan de la Cosajunto a Alonso de Ojeda los cuales llegaron desde Venezuela hasta un cabo al que llamaron La Vela, recorriendo así la península. Pensaron que era una isla a la cual nombraron Coquivacoa. Este último (Alonso de Ojeda) fundó en 1502 el efímero Gobierno de Coquivacoa. En el siglo XVI esta región hizo parte de la provincia colonial española de Santa Marta, la cual disputaba sus territorios con la Provincia de Maracaibo, sin embargo las autoridades coloniales no ejercían dominio en zonas adentradas de la sierra Nevada, como la serranía del Perijá, la península de La Guajira y parte del norte de la bajiplanicie del centro del departamento. En el siglo XVIII fue creada la provincia de Río del Hacha que abarcaba de forma similar, los territorios del actual departamento, aunque sin ejercer dominio total sobre éste.

 

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